22/10/2015

Trop de rats à New York !

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Un nombre record de plus de 24.000 plaintes contre les rats a été enregistré cette année à New York, où les autorités intensifient la guerre contre ces milliers de rongeurs vivant dans les parcs, le métro et les égoûts.

Augmentation des plaintes ne veut pas dire pour autant augmentation du nombre de rats, a tenu à souligner la mairie, qui attribue ces chiffres record à une nouvelle application téléphonique, lancée en février dernier, facilitant les réclamations.

"Institutions de New York"
"Les rats sont l'une des institutions de New York dont nous sommes heureux de nous débarrasser", a déclaré le maire Bill de Blasio dans un communiqué, précisant que les autorités luttaient contre les rats dans les cinq arrondissements de la ville.

Sonnette d'alarme
L'an dernier, les plaintes avaient déjà augmenté, pour s'établir aux environs de 20.000 à cette même période. Le contrôleur financier de la ville, Scott Stringer, avait alors tiré la sonnette d'alarme, affirmant que la ville perdait la course contre les rats.

Lutte contre les rats
Le Département municipal de la santé a renforcé son programme de lutte contre les rats avec un budget de 2,9 millions de dollars, contre 400.000 dollars précédemment, augmentant également le nombre d'employés de 9 à 50. Il s'inspire d'un programme pilote qui a dans certains secteurs fait diminuer de 80 à 90% leurs apparitions.

Nouvelle stratégie
Les autorités ont testé une nouvelle stratégie à Manhattan et dans le Bronx, passant par l'intensification des opérations contre les fortes concentrations de rats, trouvées notamment dans les parcs, les métros et les égoûts, selon le Département de la santé.

"Insulte quotidienne"
En octobre 2014, Scott Stringer avait dénoncé le problème des rats, "une insulte quotidienne aux New-Yorkais", selon lui. "Ils sont trop nombreux et nous avons besoin d'un vrai plan d'action pour régler ce problème". Un de ces rats est récemment devenu une petite célébrité sur YouTube, essayant de descendre un escalier avec une part de pizza.

Combien sont-ils?
Les rats sont presque aussi vieux que la ville, étant déjà signalés à l'époque coloniale. Combien sont-ils? La légende voudrait qu'ils soient aussi nombreux que les 8,4 millions de New-Yorkais, mais un statisticien à l'université Columbia, Jonathan Auerbach, avait situé en octobre 2014 leur nombre à environ deux millions.

 

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