18/11/2015

Un «supergène» leur dit comment conclure !

Un supergène leur dit comment conclure pt.jpgUn «supergène» leur dit comment conclure !

 

Selon deux études publiées dans une revue britannique, la manière de courtiser les femelles est inscrite dans les chromosomes de certains oiseaux.

 

Deux études publiées en ligne dans la revue britannique Nature Genetics éclairent l'étonnant comportement au moment de la reproduction du Combattant varié, un oiseau migrateur dont le nom savant est Philomachus pugnax. «Les Combattants variés sont fascinants parce qu'il existe trois sortes de mâles, qui présentent des différences marquantes, sur le plan de leur comportement, de leur plumage et aussi de leur taille», explique Leif Anderson, de l'Université d'Uppsala (Suède), auteur principal de l'une des études.

 

Le mâle dit "Indépendant" peut se prévaloir d'une collerette de plumes colorées et de touffes sur la tête. Très majoritaire, il occupe un territoire et se pavane pour séduire les femelles dans des sortes d'«arènes» où il se confronte aux autres mâles "Indépendants". Le mâle "Satellite", un peu plus petit, n'est pas mal non plus, avec sa collerette et ses touffes blanches. Mais il n'a pas de territoire. Il s'en tire en chipant des partenaires lorsque les mâles Indépendants sont occupés à parader ou à combattre.

 

Il se travesti pour conclure...

 

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Le troisième mâle, baptisé "Faeder", est un travesti: de petite taille et en petit nombre, il arbore un pelage terne qui ressemble à celui des femelles. Cela lui permet de ne pas se faire remarquer par les mâles de type Indépendant. Il en profite pour se glisser parmi les femelles et se reproduire avec elles.

 

Ces stratégies de reproduction très distinctes sont codées par un "supergène", une section de chromosome contenant un bloc d'environ cent gènes, ont découvert les chercheurs qui ont séquencé le génome de cet oiseau. Le mâle Indépendant est la forme ancestrale de cet oiseau. Il s'est ensuite produit un «réarrangement chromosomique» «il y a environ 4 millions d'années», qui a conduit à l'émergence du mâle satellite et du mâle Faeder, déclare Leif Andersson.

 

Le "supergène" ne signifie qu'il possède un "super pouvoir", tient à préciser le chercheur. Mais le "supergène" permet à toute une série de gènes qui se trouvent les uns à côté des autres sur un chromosome d'évoluer ensemble et de créer des comportements distincts, explique Terry Burke, de l'Université de Sheffield (Royaume-Uni) qui a mené l'une des études. Dans le cas du Combattant varié, cette section de chromosome, avec son bloc de gènes, détermine des caractéristiques comme les hormones, le plumage, la couleur et la taille, ajoute-t-il.

 

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