18/01/2016

A cause d'une goutte d'eau dans son casque, la sortie orbitale d'un astronaute est écourtée

astronaute-tim-kopra-sortie-orbitale.jpgA cause d'une goutte d'eau dans son casque, la sortie orbitale d'un astronaute est écourtée

 

Pas question de prendre le moindre risque dans l’espace…

Ils ont eu une grosse frayeur, mais heureusement tout va bien. La formation d’une bulle d’eau dans le casque du scaphandre de l’Américain Tim Kopra a conduit la Nasa à interrompre prématurément la sortie orbitale en cours à la Station spatiale internationale (ISS) avec son homologue britannique Tim Peake vendredi. A priori, l’astronaute n’a pas été mis en danger.

 

« Il ne court aucun danger »

 

« Il ne court aucun danger », a déclaré le commentateur de la télévision de la Nasa qui retransmettait en direct cette marche dans l’espace. L’astronaute a indiqué avoir senti une bulle d’eau dans son casque environ quatre heures après le début de sa mission.

Cet incident rappelle celui beaucoup plus sérieux en 2013 de l’astronaute italien de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) Luca Parmitano : celui-ci avait dû revenir de toute urgence dans la chambre de décompression de la station alors que le casque de son scaphandre se remplissait d’eau et risquait de le noyer. « C’est très loin d’être aussi sérieux », a expliqué le commentateur de la Nasa.

Tim Kopra, 52 ans, a précisé que la goutte d’eau mesurait dix centimètres sur cinq. Etant donné que l’eau était froide, elle pourrait provenir d’une fuite dans le système de refroidissement de son scaphandre, selon la Nasa qui va maintenant tenter de déterminer l’origine de cette fuite. « La taille de cette goutte d’eau nous a inquiétés », a expliqué le chef du corps des astronautes de la Nasa Chris Cassidy après que les deux astronautes sont revenus en sécurité à l’intérieur de l’avant-poste orbital.

Peu après que Tim Kopra ait fait part de cette eau dans son casque, le directeur de vol au centre de contrôle de Houston au Texas, Royce Renfrew, avait décidé d’interrompre la sortie. Luca Parmitano s’est dit « heureux » sur Twitter de voir Tim Kopra et Tim Peake revenus en sécurité à l’intérieur de la Station. « C’est comme ça que je mesure le succès : l’équipage en sûreté et l’exécution réussie du principal objectif de la sortie », a-t-il dit.

 

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Mission accomplie

Malgré cet incident, les deux astronautes ont eu le temps de procéder au remplacement d’un régulateur de tension électrique défectueux, qui était le principal objectif de cette sortie. Ils ont ensuite réintégré la chambre de décompression de l’ISS et retiré leur scaphandre, au terme d’une sortie dans l’espace qui aura duré 4 heures et 43 minutes, au lieu des 6 heures 30 prévues.

 

Il s’agissait de la toute première sortie orbitale pour un citoyen britannique, Tim Peake, s’inscrivant dans les pas d’Helen Sharman, qui avait été le premier sujet de la Couronne à voler dans l’espace dans l’ancienne station russe Mir en 1991. Cette première a valu à Tim Peake, 43 ans, d’être l’objet d’une grande attention de la part de ses compatriotes britanniques. Parmi l’un des plus illustres, la légende des Beatles, Paul McCartney, lui a adressé un message sur Twitter pour lui souhaiter « bonne chance ». « Nous vous regardons tous mais pas de panique ! Nous vous souhaitons une bonne balade orbitale dans l’Univers », a-t-il écrit.

 

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Tout comme le légendaire Buzz Aldrin, qui lui aussi y est allé de son petit message.

 

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Pour cette sortie dans l’espace, la troisième pour Tim Kopra, les deux mécaniciens spatiaux ont dû parcourir environ 60 mètres après leur émergence du sas de l’ISS pour atteindre le site où ils ont retiré le régulateur de tension tombé en panne en novembre dernier. Cet appareil, qui pèse près de 90 kg (poids sur la Terre), a été remplacé, permettant de restaurer la totalité de la puissance électrique de la Station.

Cette sortie dans l’espace a été la 192e consacrée à l’assemblage et à l’entretien de l’ISS qui doit rester en service au moins jusqu’en 2024.

 

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