17/02/2016

L’étonnant comportement sexuel du «poulpe gentleman»

111_accouplement-original-espece-poulpe-etudiee-universite-californie.jpgL’étonnant comportement sexuel du «poulpe gentleman»

 

Une étude publiée mercredi montre que cette espèce de poulpe a un comportement unique quand il s’agit de s’accoupler et de chasser…

 

La vie sexuelle des poulpes n’est pas un long fleuve tranquille. Surtout pour le mâle qui, au moment de s’accoupler, fait généralement sa petite affaire aussi vite que possible pour éviter d’être attaqué, tué, voire mangé par la femelle. Ce fait bien connu explique la surprise qu’ont eu Roy Caldwell, de l’université de Californie, et son équipe, en observant en captivité le comportement sexuel d’une espèce jamais étudiée auparavant : le grand poulpe à rayures du Pacifique (larger Pacific striped octopus).

 

Bec contre bec

Dans une récente publication de la revue en ligne Plos One, les chercheurs notent qu’au lieu de s’accoupler en vitesse comme ses comparses, il se lance en effet dans un face-à-face jamais vu chez cet animal. Bec contre bec, les deux amants s’enlacent pendant plusieurs secondes, aucun comportement agressif ne venant briser l’instant. Mieux : quand il s’agit de manger, l’animal est partageur, et se place dans la même position bec contre bec pour déguster un crabe ou une crevette. Mais attention, pas de mélange des genres : les chercheurs n’ont jamais observé de rapport sexuel pendant un de ces repas partagés.

 

En fait, là où les poulpes d’autres espèces sont des chasseurs solitaires, le grand poulpe à rayures du Pacifique a un comportement beaucoup plus social, allant jusqu’à cohabiter à plusieurs individus dans le même abri, ce que pourrait expliquer son environnement naturel, pauvre en cachettes. Les chercheurs pensent d’ailleurs que ce rare face-à-face sexuel pourrait s’expliquer par la volonté du mâle de s’approprier la femelle, qui sans ça pourrait s’accoupler avec deux mâles en même temps grâce à ses deux oviductes, l’équivalent poulpe du vagin.

 

Chasseur taquin

Notre gentleman social perd cependant ses manières au moment de chasser. Il se transforme alors en prédateur du genre taquin : là où les autres poulpes que l’on a observés fondent généralement sur leur proie en l’agrippant de tous leurs tentacules, lui utilise une technique plus maligne quand il s’agit de pêcher la crevette : il déplie discrètement un de ses bras et vient tapoter la victime d’un coup de ventouse. En se positionnant au préalable dans la direction où la crevette est censée fuir, le poulpe est à peu près sûr que celle-ci se jettera dans la gueule du loup.

Au-delà du cas très particulier de ce poulpe, la publication de Plos One sert surtout à rappeler que, sur plus de 300 espèces de poulpes connues, seul le comportement de quelques unes a été étudié. Ce qui apparaît comme hors du commun venant du grand poulpe à rayures du Pacifique n’est donc peut-être qu’une des nombreuses spécificités de cet animal plus mystérieux qu’on ne le croit.

 

 

 

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16/02/2016

Voyez-vous un canard ou un lapin sur ce dessin?

111 canard lapin.jpgVoyez-vous un canard ou un lapin sur ce dessin?

 

L'oeuvre du psychologue américain Joseph Jastrow (1892) en dira long sur le fonctionnement de votre cerveau.

Le canard-lapin est une illusion d'optique sous la forme d'un dessin qui montre selon le regard que l'on y porte soit une tête de canard, soit celle d'un lapin.

 

Esprit créatif ou pas?

C'est l'oeuvre du psychologue américain Joseph Jastrow (1892). Au final, l'important n'est pas de savoir si vous voyez d'abord un canard ou un lapin. Selon les recherches menées par Joseph Jastrow, vous avez un esprit (très) créatif si vous êtes capable de passer facilement d'un animal à l'autre. Vous êtes capable de voir le monde autrement et trouver une solution rapide à un problème.

 

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Selon les saisons

Vous ne voyez pas immédiatement un canard ou un lapin? Toujours selon Joseph Jastrow, la réponse peut varier selon les saisons. Les enfants, par exemple, voient davantage un lapin à Pâques mais un canard en octobre.

 

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Une réplique exacte du «Titanic» pourrait prendre la mer en 2018

111 titanic 1.jpgUne réplique exacte du «Titanic» pourrait prendre la mer en 2018

 

Le paquebot relierait la Chine à Dubai...

Depuis le film de James Cameron, des centaines de millions de personnes dans le monde ressentent une certaine familiarité avec le Titanic. Mais, plus de cent ans après le naufrage du célébrissime paquebot, les nostalgiques d’une époque les plus acharnés (et fortunés) vont pouvoir aller beaucoup plus loin, et s'offrir une traversée sur une réplique du bateau.

 

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Ce projet un peu fou est à l’initiative d’un milliardaire australien, Clive Palmer, qui l’avait évoqué pour la première fois en avril 2012, un siècle exactement après le naufrage de l’original le 15 avril 1912. Après des retards, la mise à flots du bâtiment est désormais prévue pour 2018.

 

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15/02/2016

Cuba rend à Washington un missile égaré

111._missile-hellfire-americain.jpgCuba rend à Washington un missile égaré

 

Les Américains avaient égaré le dangereux objet...

C’est la fin d’une saga insolite dans le milieu de la Défense : Cuba vient de rendre aux Etats-Unis un missile désactivé que des Américains avaient égaré en Europe en 2014 et qui s’était retrouvé sur l’île communiste, a annoncé samedi Washington.

 

La bonne « coopération » américano-cubaine

En confirmant une indiscrétion samedi du Wall Street Journal, qui a suivi cette affaire depuis le début, le département d’Etat s’est félicité de la bonne « coopération » américano-cubaine rendue possible par le rétablissement des relations diplomatiques l’an dernier après plus d’un demi-siècle de brouille due à la Guerre froide.

« Sans entrer dans les détails, nous pouvons dire qu’un missile désactivé à des fins de formation et d’entraînement a été rendu grâce à la coopération du gouvernement cubain », a indiqué dans un courriel le porte-parole de la diplomatie américaine Mark Toner.

 

Le ministère des Affaires étrangères invoque des raisons juridiques pour ne pas commenter plus avant les circonstances de cette rocambolesque affaire.

 

Des erreurs logistiques

Il y a un mois, une source proche du dossier avait confirmé qu’un missile Hellfire avait été égaré en Europe à l’été 2014, avant d’être localisé à Cuba où Washington faisait tout pour le récupérer. Le gouvernement américain a pour habitude de convoyer à des clients potentiels des missiles désactivés, sans armement ni système de mise à feu, à des fins d’entraînement, avant de leur vendre des armes opérationnelles.

 

Le missile du groupe Lockheed Martin avait été envoyé en Espagne par son constructeur avec le feu vert du département d’Etat pour des exercices militaires de l’Otan. L’arme devait ensuite être renvoyée par avion-cargo commercial en Floride, via Francfort en Allemagne.

 

C’est là que des erreurs logistiques sur la cargaison sont survenues : le missile s’est retrouvé d’abord chargé dans un camion affrété par Air France en direction de l’aéroport de Roissy, puis sur un vol cargo de la compagnie aérienne française vers La Havane.

 

Un incident logistique

Washington a toujours privilégié la piste de l’incident logistique et non celle d’un vol, même si le ministère de la Justice a ouvert une enquête.

Les Etats-Unis, qui sont en plein processus de normalisation avec Cuba, détestent que leur technologie tombe entre les mains de pays étrangers, a fortiori d’Etats proches de puissances concurrentes comme la Russie et la Chine.

 

Mais Mark Toner a souligné que « le rétablissement de relations diplomatiques (en juillet 2015) et la réouverture de notre ambassade à La Havane nous ont permis de coopérer avec le gouvernement cubain sur des sujets d’intérêt commun ».

 

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Voici la batterie qui chauffe dès qu'il fait trop froid

111.gas-batterie-1_w_600.jpgVoici la batterie qui chauffe dès qu'il fait trop froid

 

Les scientifiques de l’université de Pennsylvanie et d’EC Power ont mis au point une batterie lithium-ion capable d’augmenter sa température lorsque le mercure descend en dessous de 0°C. 

 

Pour obtenir cette performance, les chercheurs ont utilisé une mince feuille de nickel de 50 micromètres en tant que troisième borne. Elle relie l’électrode négative à un commutateur sur lequel est branché un capteur de température.

Lorsque la température descend en dessous de zéro, le commutateur se déclenche et inverse le sens du courant, ainsi les électrons doivent passer par la feuille de nickel qui chauffe rapidement etpropage la chaleur à l’intérieur de la batterie. Le commutateur s’arrête quand la température atteint 0°C.

 

Grâce à ce procédé, la température de la batterie passera de -30°C à 0°C en seulement 30 secondes. Etant donné que le prix du nickel est faible, ce dispositif n’entraîne qu’un surcoût de production de 0,04%.

 

Selon le professeur Chao-Yang Wang, cette batterie auto-chauffante aiderait les voitures électriques, les applications spatiales et les drones qui souffrent énormément lorsque la température est glaciale. En effet, la perte de puissance liée au froid est estimée à plus de 40%.

 

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Russie: Une partie de la dette d'un diocèse supprimée en échange de prières !

111._des_russes_prient_le_4_mai_2013_dans_une_eglise_orthodoxe_de_saint_petersbourg.jpgRussie: Une partie de la dette d'un diocèse supprimée en échange de prières

 

Des avocats moscovites jugent cet arrangement « absurde »...

Un diocèse de l’Eglise orthodoxe russe a vu supprimée une partie de sa dette envers une société d’ingénierie locale en échange d’une promesse de prier pour ses responsables, un accord validé par la justice, a rapporté vendredi l’agence Interfax.

La société d’ingénierie, qui avait conçu un projet de nouvelle chaudière pour le diocèse orthodoxe de Nijni Novgorod (Volga) en Russie, a porté plainte en août dernier contre celui-ci, l’accusant de n’avoir payé que la moitié des travaux et exigeant le versement de 458.000 roubles (5.150 euros), selon l’agence.

« Prier pour la santé » du PDG et la « prospérité »

Les deux parties ont finalement conclu un accord à l’amiable, selon lequel les autorités religieuses se sont engagées à verser au plaignant près de la moitié de la somme, soit 200.000 roubles (2.250 euros), et à « prier pour la santé » du PDG et du responsable technique de la société, ainsi que pour « leur prospérité », selon la même source.

L’accord a été validé par la cour d’arbitrage de Nijni Novgorod, un précédent dans l’histoire de la justice contemporaine, souligne l’agence.

« Absurde » et « anormal »

« C’est absurde ! Comment peut-on compenser un dommage matériel par une chose non matérielle ? », a réagi l’un des avocats les plus connus de Moscou, Mark Feïguine, manifestement surpris par le caractère insolite de cette affaire.

« C’est anormal du point de vue de toutes les religions existant dans le monde », a déclaré Boris Falikov, chercheur et spécialiste des religions.

« Mais on est tellement habitué aujourd’hui en Russie à ce que les services religieux s’achètent que les gens ne voient rien d’inconvenant dans le fait de payer une dette avec une prière », a-t-il ajouté.

 

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14/02/2016

Il reçoit une fiche de paie de 0,91 euro !

1111.fiche-paie-bulletin-salaire-illustration.jpgIl reçoit une fiche de paie de 0,91 euro !

 

Un brigadier de police à la retraite a reçu par la poste une fiche de paie pour un salaire inférieur au prix du timbre et de l'enveloppe...

Un ancien brigadier de police de Haute-Garonne a reçu une fiche de paie de 0,91 euro, rapportait jeudi La Dépêche du Midi. Philippe est retraité depuis le 1er octobre 2015. Cette somme correspond à son salaire pour le mois de novembre.

« Je viens de recevoir ma toute dernière fiche de paie de mon ancienne administration qui pourrait sortir n’importe qui de la misère ! », se moque-t-il dans La Dépêche. Il trouve ridicule que l’administration lui ait envoyé ce courrier.

« Sachant que timbre est de 0,65 euro, le prix de l’enveloppe marquée du SGAP [le Secrétariat Général pour l’Administration de la Police], le tarif du papier de la fiche de paie, la secrétaire payée à le faire, et le vaguemestre qui l’a porté à la poste, ça coûte plus cher à l’État que ce que je vais gagner ».

 

Si le salaire est bas, le bulletin de paie, que le gouvernement veut simplifier, est long, note avec ironie Philippe : les prélèvements de la contribution sociale généralisée (CSG), de la contribution pour le remboursement de la dette sociale (CRDS) et de la retraite complémentaire obligatoire des fonctionnaires (RAFP) se chiffrent en dixièmes de centimes. Et de conclure : « Bref, cette fiche de paie coûte plus cher au contribuable que ce qu’elle me rapporte ». 



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13/02/2016

Un vêtement à base de champignons pour une vie après la mort écolo

111 infinity-burial-suit-fabrique-partir-spores-champignon-decomposer-corps-defunts-facon-rapide-ecolo.jpgUn vêtement à base de champignons pour une vie après la mort écolo

 

Cette tenue à base de spores de champignons permet au corps humain de se décomposer en parfait compost...

 

Ecolo jusque dans l’au-delà. L’Infinity Burial Suit (littéralement le « costume d’enterrement infini ») a pour but de décomposer vite fait, bien fait le corps humain une fois enterré. Un dernier geste pour la planète qui garantit de fournir un compost de qualité pour la végétation du cimetière.

 

Eliminer les toxines

Cette tenue mortuaire inventée par l’entreprise new-yorkaise Coeio sera commercialisée en 2016, a indiqué Mashable mercredi. Le tissu intègre des sporesde champignons. Avant de l’enfiler, il convient de badigeonner le corps du défunt d’un baume également composé de spores fongiques. Cette invention permet « d’accélérer le processus de décomposition, d’éliminer les toxines que nous accumulons au cours de notre vie et de hâter la transmission de nutriments aux plantes », explique le cofondateur de Coeio, Mike Ma.

 

D’un point de vue esthétique, cette combinaison intégrale noire parcourue de lignes blanches (dessinée par Daniel Silverstein qui a créé des tenues pour des stars hollywoodiennes comme Jennifer Hudson et Kristen Bell) a des airs de déguisement fait maison, mais peu importe, c’est pour le bien de notre planète.

 

En effet, Mashable souligne que l’inhumation est l’option la plus populaire aux Etats-Unis. Or les produits utilisés pour embaumer les morts contiennent des substances nocives qui contaminent les sols, sans parler du coût environnemental de confection d’un cercueil.

 

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